Vallée de la Fontaulière, Ardèche

Vallée de la Fontaulière en Ardèche

La Fontaulière, également orthographiée Fontolière sur les cartes officielles, est une rivière affluente de l’Ardèche.
Ce cours d’eau prend sa source au lieu de la Vestide du Pal et rejoint la rivière Ardèche sur la commune de Pont-de-Labeaume.

Parcours au fil de cette vallée, de la confluence à la source.

La Fontaulière

D’une longueur de 21 kilomètres au total, la rivière a plusieurs affluents, tous des ruisseaux à l’exception de la Bourges qui traverse le village de Burzet.

Il n’existe pas de capteur hydrologique officiel permettant de connaître le débit de la rivière.

Cependant, il est possible d’en calculer la mesure approximative à partir des débits de la station de Meyras sur l’Ardèche, située en amont de la confluence avec la Fontaulière, et la station de Pont-de-Labeaume, juste en aval de cette même confluence.

Aux sources de la Fontaulière

Les affluents

Au nombre de 19, 18 ruisseaux et une rivière, la Bourges, voici la liste des affluents de la Fontaulière, d’aval en amont du cours d’eau :

  • Rivière de la Bourges (19 kilomètres après la source)
  • Ruisseau de Vauclare (7 km)
  • Ruisseau de Pourseille (6 km)
  • Ruisseau de Brunissard (3 km)
  • Ruisseau du Bosc (3 km)
  • Ruisseau de Rieugrand (2 km)
  • Ruisseau des Brugettes (2 km)
  • Ruisseau des Achas (2 km)
  • Ruisseau de la Vernatelle (2 km)
  • Riou Grand (2 km)
  • Ruisseau de Combe Moulin (1 km)
  • Ruisseau des Grisières (1 km)
  • Ruisseau du Fesc (1 km)
  • Ruisseau des Marions (1 km)
  • Ruisseau de Bourefège (1 km)
  • Ruisseau de Chante-Merle (1 km)
  • Ruisseau de la Combe (1 km)
  • Ruisseau des Chirouses (1 km)
  • Ruisseau Durand (1 km)

Cartographie

Le bassin versant de la Fontaulière s’étend au nord jusqu’à la commune de Lachamp-Raphaël, au sud jusqu’à Meyras et l’ouest en amont de Mazan-l’Abbaye.

Voici la carte complète du bassin versant : (extrait de la fiche SANDRE)

Bassin versant de la Fontaulière
Bassin versant de la Fontaulière

Au fil de la Fontaulière

De la confluence avec la rivière Ardèche jusqu’à sa source au cratère de la Vestide du Pal, voici les villages, lieux-dits et sites remarquables traversés par la Fontaulière.

Les communes

Commune de Pont-de-Labaume

La partie aval et l’entrée de la vallée de la Fontaulière, si vous arrivez par la route nationale 102 (RN 102), se situe au niveau de Pont-de-Labeaume.

Commune de Meyras

Le château de Ventadour surplombe cette jonction entre les deux vallées, celle de l’Ardèche et de la Fontaulière, avec à ses pieds le village de Pont-de-Labeaume.

C’est la route départementale 536 (RD 536) qui vous mène le long de la vallée, avec au premier virage, sur l’autre rive de la Fontaulière, l’usine de textiles Massebeuf.

Après l’usine du Pestrin, sources d’eaux minérales depuis 1868, vient le lieu-dit de Pont-de-Veyrières, face à la commune de Chirols et où se situe notamment un barrage EDF, l’écomusée du moulinage et le fournil les Co’pains.

La route se poursuit parallèle à la rivière de la Fontaulière, que l’on aperçoit en contrebas et à chaque virage, avant d’entamer la ligne droite du Plot jusqu’au lieu-dit de Champagne, limite avec la commune de Montpezat-sous-Bauzon.

Commune de Montpezat-sous-Bauzon

La route qui traverse Champagne se continue en quasi ligne droite où se succèdent les maisons et petitx hameaux le long de la départementale. Seule la commune change, pour passer de Meyras à Montpezat-sous-Bauzon.

Progressivement, la végétation évolue pour laisser place à davantage de châtaigneraies dont certaines encore exploités, jusqu’au possible parking avec point de vue sur la ruine du château de Pourcheyrolles, le village et les pieds de la montagne ardéchoise.

La route passe au dessus de la rivière sur le pont de Montpezat, anciennement suspendu et continue son chemin vers le village après une courte ligne droite.
Sur la gauche trône une vierge sur un promontoire en béton surnommée « le temple ».
A droite un petit chemin vous conduira vers le prieuré de Clastres, sa magnifique roseraie, l’église classé monument historique de Notre-Dame-de-Prévenchère, la chapelle Saint-Roch et son calvaire.

Roseraie de Clastres à Montpezat en Ardèche

A l’entrée du village, autrefois dominé par le chateau de Montlaur, une intersection à gauche vers la ville basse est marquée par un temple arrondi. Un peu plus loin sur la droite, une autre intersection vous mène vers la prairie, l’école primaire, le collège, la poste, l’église paroissiale et les berges du ruisseau de la Pourseille.

La route principale traverse la commune, bordée de maison sur chaque flanc, en passant devant la boulangerie puis la petite place de la mairie avec l’épicerie et le boucher-charcutier.
Elle se poursuit ensuite vers la sortie du village pour devenir sinueuse jusqu’à l’embranchement qui rejoint les bords de la vallée de la Fontaulière.

Après quelques virages et un petit kilomètre, un embranchement sur la gauche, reconnaissable par le panneau de la chèvrerie de la Fontaulière, vous fait sortir de la route départementale et plonger vers le lieu-dit du Villaret.

La rivière de la Fontaulière serpente en dessous de cette route sinueuse où il est difficile de se croiser à deux voitures, prudence !
De nombreux chemins attenants et escarpés, plus ou moins accessibles en voiture, vous conduiront vers les berges du cours d’eau, avec de nombreuses balades et randonnées possibles.

Commune du Roux

Au fil des hameaux et lieux-dits, le Villaret, Malfaugère, l’Air, vous atteindrez le village du Roux, avant de rejoindre à nouveau la route départementale pour continuer vers la source de la rivière, au lieu dit du Pal.

Un dernier pont sur la rivière indique le point culminant du cours d’eau et la proximité de son point de départ, la Vestide du Pal.

Commune de Montpezat-sous-Bauzon

A nouveau sur la commune de Montpezat, la Vestide du Pal est la source de la Fontaulière.

Site volcanique majeur, c’est un cratère de maar situé autour de 1200 mètres d’altitude. Avec un diamètre de 1700 mètres et une profondeur de 150 mètres, il serait l’un des plus grand d’Europe.

Le cratère de la Vestide du Pai

Lieu de marche et de randonnée, avec notamment à proximité le petit lac Ferrand et de belles forêts de feuillus et résineux, il est aussi indiqué pour les raquettes et la luge en hiver.

Carte, infos pratiques

La carte IGN de référence pour la vallée de la Fontaulière est la 2837 OT / Lac d’Issarlès, Thueyts.

Vous pouvez également consulter l’itinéraire routier complet en détail ci-dessous :

Retrouvez également les fiches pratiques de chaque commune sur les pages suivantes :

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