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La châtaigne, fruit de l’arbre à pain en Ardèche

Présent depuis au moins 5 millions d’années en France, le châtaignier commun (castanea sativa) est un arbre qui symbolise particulièrement l’Ardèche, avec son fruit la châtaigne.

Très présent dans les Cévennes et en Corse, le châtaignier est surnommé l’arbre à pain dans les régions méditerranéennes de part la propension de son fruit à remplacer les farines de céréales, à inspirer de nombreuses recettes ou même, pour certaines variétés, à nourrir les cochons.

Poêlé de châtaignes au feu de bois pendant des castagnades
Poêlé de châtaignes au feu de bois

Usages variés du châtaignier

Au delà des fruits, le bois du châtaignier est également utilisé comme combustible pour le chauffage, comme échalas dans les vignes ou encore en bois de charpente et dans l’ébénisterie.

Avec près de 5000 tonnes de production chaque année, le département de l’Ardèche représente environ la moitié de la production nationale et 0,5% de la production mondiale.

C’est à partir du Moyen-âge avec l’apparition du greffage que la culture du fruit s’est développé jusqu’à son apogée au 19e siècle, avec 40 000 tonnes de récolte annuelle en France.

Au siècle dernier, le déclin des châtaigneraies ardéchoises est la conséquence de plusieurs facteurs contribuant à un effondrement de la production :
Mutation des productions agricoles, changement des habitudes alimentaires, baisse démographique, utilisation des tanins du châtaigner par l’industrie et maladie de l’encre auront failli avoir raison de ce fruit millénaire.

Le renouveau de la châtaigne

Initié en 1992 par les castanéiculteurs, le parc naturel des monts d’Ardèche a pour origine une dynamique territoriale des producteurs de châtaignes pour relancer sa culture et valoriser la filière, jusqu’à l’obtention de l’appellation d’origine contrôle (AOC) en 2006 et de l’appellation d’origine protégée (AOP) en 2014.

Carte de l'AOP Châtaigne d'Ardèche
Carte de l’AOP Châtaigne d’Ardèche

Du célèbre marron glacé, fait à partir d’une variété produisant des châtaignes plus grosses, jusqu’à la crème en passant par la farine ou la semoule ou encore les gâteaux et les pâtes, les déclinaisons culinaires autour du fruit sont nombreuses.

Châtaigne d’Ardèche ou marron d’Inde ?

C’est le langage courant qui instaure la confusion entre un fruit comestible, la châtaigne, et un fruit toxique, le marron d’Inde, provenant du marronnier commun (Aesculus hippocastanum).

Associé à la pauvreté, le nom de marron a progressivement remplacé celui de châtaigne, pour des raisons d’images, avec des déclinaisons de vocabulaire trompeur :
Marrons glacés, crème de marrons, marrons chaud… qui ne connait pas ses expressions qui avivent la gourmandise ?

Châtaigne et marron, quelle différence ?
Différence entre châtaigne et marron

Avec le retour de la châtaigne et ses multiples déclinaisons qualitatives dans la consommation alimentaire, le changement d’image et d’expression est en cours.

Goûtez-voir la châtaigne

Quelques semaines après la fin des castagnades, la fête annuelle en Ardèche, Odille Mattei a proposé une ballade sur la route de la châtaigne entre récolte, transformation et recette gastronomique dans son émission sur France3.

Disponible en rediffusion via France Télévision :

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